破解史前巨石阵谜团!科学家分析核心样本找到石材来源-pg电子游戏

sep20

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破解史前巨石阵谜团!科学家分析核心样本找到石材来源

巨大石块突兀地耸立在平原上,它们怎么会出现在这,为什么会围成一个圆,是用作神秘仪式,还是外星人杰作?数百年来,科学家试图探索英格兰史前遗迹巨石阵(stonehenge)之谜,如今多亏了保存在美国逾半世纪的巨石核心样本,巨石阵石材的身世谜团终于解开。

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英格兰布莱顿大学(university of brighton)地形学家纳许(david nash)领导的研究团队,利用 x光分析组成巨石阵的 52 块浅灰色砂岩「撒森岩」(sarsens)的化学组成,发现其中含有 99% 的矽土,以及其他诸多化学成分。

科研团队检测的 52 块撒森岩中,有 50 块与距离 25 公里外的西伍兹(west woods)的岩石组成相似;西伍兹位于英格兰威尔特郡(wiltshire)马堡丘陵(marlborough downs)南方,距离巨石阵约 25 公里。纳许说:「大部分岩石都有着共同的化学物质,显示它们来自同一区。」

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纳许表示,「撒森岩建构巨石阵标志性的外圈,以及中央的马蹄形三石结构,非常庞大。」英格兰遗产 ... 会(english heritage)介绍,三石结构指的是两块垂直岩石支撑上方的一块水平石块。巨石阵约在西元前 2500 年建造,经年风蚀雨淋,许多石块已然掉落或失踪,目前最高耸的石块约 9.1 公尺,最重的石块达 30 吨。

关键巨石核心棒,失而复得

1958 年,考古学团队聘请钻石切割公司「万磨」(van moppes)抢救一组掉落的三石结构,工程人员在巨石上钻了三个孔,取出三支巨石核心棒,再嵌入足以支撑三石结构的金属棒。

其中一支直径约 25 公分、长约 108 公分的巨石核心样本,送给参与修复工程的万磨雇员菲力普斯(robert phillips),他 1977 年获准携带这个巨石阵样本 ... 美国,辗转各州后落脚佛罗里达; 2019 年,菲力普斯90大寿前夕,决定把样本归还英格兰遗产 ... 会,让研究团队有机会一探巨石阵石材的来历。

这支「菲利浦斯核心」(phillips core)巨石核心样本归还的消息传开后,第二支核心棒也在附近博物馆被找著,但它并不完整,只剩18公分,其余的部分以及第三支核心棒至今仍下落不明。

英格兰遗产 ... 会将半根「菲利浦斯核心」交由纳许团队研究分析,另外半根则由 ... 会妥善保存。纳许团队利用「感应耦合电浆质谱仪」(inductively coupled pla ... a mass spectrometry,简称 icp-ms),详尽分析半根「菲利浦斯核心」,精准辨识更多化学元素,接着比对另外 20 处的岩石样本,发现巨石阵的岩石与西伍兹的岩石组成最接近。

纳许说:「利用 21 世纪的科学技术探索新石器时代(neolithic)的历史,最终解答考古学家辩论数个世纪之谜,着实令人兴奋。」

这项发表于开放式科学期刊《科学进展》(science advances)的研究结果,呼应了巨石阵在 4500 多年前被运送到现今地点的理论,当时是巨石阵建造的第二阶段,凸显建造者来自高度组织化的社会。

英格兰遗产 ... 会考古学研究员苏珊‧葛瑞尼里(susan greaney)说:「新研究得以确定巨石阵建造者在西元前 2500 年取材的地点,着实令人兴奋。我们猜测撒森岩可能来自马堡丘陵,但之前还无法确定,威尔特郡许多地区都有撒森岩,石材可能来自四面八方。」她表示,新证据反映出「建造者在此阶段规划缜密且考量周全」。

新研究结果也推翻了过往文献假说,该假说认为其中一块大型的「席尔石」(heel stone)为就地取材或早在其他石柱耸立前就已经在那儿。

17 世纪的英国自然哲学家约翰奥布里(john aubrey)曾假设,奥佛顿森林(overton wood)与巨石阵之间可能有关系,奥佛顿森林可能是西伍兹的旧称。葛瑞尼里说:「建造者想利用当时能找到最大且最耐用的石材,就近寻找也很合理。」

巨石阵的石材从何而来,一直是科学家想要搞懂的问题。图/photo © pam brophy (cc-by-sa/2.0)

青石来历,去年验明

地质学家和考古学家长期以来知道,巨石阵中较小的「青石」(bluestones)来自威尔斯(wales)西方的普莱西利群丘(preseli hills),离巨石阵约 200 公里处;然而,此论点直到去年才有确切的地质学研究佐证。

英国考古学家汤玛斯(herbert henry thomas)1923 年宣称,青石源自威尔斯西部,但当年缺乏有力科学证据而遭学界质疑。

英国伦敦大学(ucl)考古学研究所教授皮尔森(mike parker pearson)领导的科研团队,利用地球化学分析石柱的元素组成,确认青石来自威尔斯西部,但并非汤玛斯所说的 carn menyn 矿场,而是普莱西利群丘的 carn goedog 和 craig rhos-y-felin 采石场,研究结果 2019 年刊载于《古物》(antiquity)期刊。

学界普遍认为,新石器时代的建造者利用人力和畜力拖拉,或以木制滚轮运送等方式搬运巨石,但运输路线仍是个谜。纳许说:「当时肯定费了一番功夫,巨石阵的建造石材来自不同地区。」纳许表示,研究团队未来企盼运用各种技术,进一步解答巨石阵石材运送路线等谜团。

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