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英国工业革命中的童工

时间:2023/07/06 19:28 | 分类:世界历史

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英国工业革命中的童工

英国工业革命(1760-1840)期间,儿童被广泛用作工厂、矿山和农业的劳动力。通常,年仅5岁的儿童都和成年人一样进行12小时轮班,他们的工资微薄,可以爬到危险的织布机下,通过狭窄的矿井搬运煤炭,并在农业帮派中工作。  

通常情况下,儿童的工作是明确界定的,并且是专门针对他们的,换句话说,童工不仅仅是对成年劳动力的额外帮助。许多孩子的教育被工作日所取代,这是父母为了贴补微薄的家庭收入而经常做出的选择。直到1820年代, ... 才开始通过限制工作时间的法律,企业主被迫为每个人(男人、女人和儿童)提供更安全的工作条件。即使在那时,由于缺乏检查员,许多虐待行为仍然存在,慈善机构、慈善家和查尔斯·狄更斯(charlesdickens,1812-1870)等具有社会良知的作家都注意到并公开了这种情况。  

缺乏教育  

由于送孩子上学需要付费——即使是最便宜的也要每天一分钱——大多数家长都懒得理会。村庄里通常有一所小学校,每个学生的父母都向老师付费,但出勤率有时不稳定,而且在拥挤不堪的班级中,教育往往是初级的。有一些由慈善机构开办的免费学校,教堂经常提供主日学校。直到1844年,才有了更多的免费学校,例如第七代沙夫茨伯里伯爵安东尼·阿什利-库珀(anthonyashley-cooper,1801-1885)建立的衣衫褴褛的学校。这些学校专注于基础知识,即所谓的3r(阅读、写作)和算术。直到1870年代,5至12岁儿童的义务教育以及提供义务教育所需的机构才出现。因此,“在工业革命期间,至少有一半名义上的学龄儿童全职工作”(horn,57)。  

一些工厂主对雇员的孩子比其他工厂主更慷慨。柴郡斯蒂尔(styal)的采石场工厂就是一个例子。一天漫长的工作结束后,业主在专门的学徒楼内为100名童工提供学校教育。  

对于绝大多数孩子来说,工作生活很早就开始了,往好了说是单调乏味,往坏了说是无穷无尽的威胁。  

尽管存在种种困难,更好教育的一个指标是识字率,历史学家通过记录一个人在结婚证书等官方文件上签名的能力来衡量这一点,这是相当不完善的。识字率有了很大提高,但到1800年,仍然只有一半的成年人能够在此类文件上签名。  

对于那些能够在工业革命中找到工作的孩子来说,并且有雇主排队提供工作,却没有 ... 来保护他们。对于绝大多数孩子来说,工作生活很早就开始了——平均在8岁——但由于没有人真正关心年龄,所以情况可能会有很大差异。工作往好了说是乏味的,往坏了说就是无休止的威胁、罚款、 ... ,以及对这种待遇的任何 ... 立即解雇。1833年进行的一项调查发现,95%对童工采取的策略都是负面的。即时解雇占58%。只有4%的案例是对出色工作的奖励,只有1%的策略涉及晋升或加薪。  

传统童工  

在传统的手工编织家庭手工业中,孩子们总是清洗和梳理原羊毛,以便母亲可以在纺车上纺纱,然后由父亲使用手摇织布机将其织成织物。手工艺人通常会招收一两个学徒。学徒们有食宿,并由师傅教授特定的手艺。作为回报,孩子不仅免费工作,而且在签订一份可能持续一年、几年甚至长达七年的合同之前需要预先支付一大笔费用,具体取决于行业。还有一些孩子在父母或亲戚的小企业工作,例如编篮工、铁匠和陶工等小型制造商。  

儿童从事农业工作,这在工业革命期间仍然是一个重要领域,1800年,农业占英国劳动力总数的35%。儿童一如既往地继续照料牛群和家禽,他们基本上执行任何需要他们身体能力才能完成的任务。许多儿童加入了农业帮派,这些帮派转移到有临时或季节性工作的地方。  

矿井中的儿童  

男人、女人和儿童在英国的矿山工作,尤其是煤矿,这些煤矿因生产工业革命蒸汽机所需的燃料而蓬勃发展。在机器出现之前,这三个群体都参与了采矿业,但该行业的扩张意味着现在参与其中的人数比以前更多。矿主发现年仅五岁的儿童很有用,因为他们足够小,可以爬进狭窄的通风井,在那里他们可以确保活板门定期打开和关闭。像jamespearce在1842年的证词很常见:  

我今年12岁。我花了大约七年半的时间去维修站打开大门。我旁边有一支蜡烛和一堆火来照亮我……我每天工作12个小时,每天得到6美元。我参加了并拿到了钱。当我发工资时,我把它带回家给我妈妈。我从事这项工作已经一年半了。有一次我睡着了,被车夫狠狠地打了谷粒。  

大多数儿童随着年龄的增长,要么将煤炭从工作平面转移到地面,要么在运走之前将其与其他碎片分拣出来。那些用挽具将煤炭拉到车上的人被称为“hurriers”,而那些推动煤炭的人被称为“thrushers”。这是一项繁重的工作,不利于孩子的身体发育。尽管存在健康风险,但许多父母并不反对孩子工作,因为他们可以为家庭带来急需的收入。此外,超过一半的矿山童工成年后仍保留工作,是终身就业的好途径。从1800年到1850年,儿童占采矿劳动力的20-50%。  

童工比男性便宜约80%,比女性便宜约50%。  

这么早工作的后果是,大多数在矿山工作的儿童从未接受过超过三年的教育。儿童经常因体力劳动和12小时的长时间轮班而遭受健康问题。年复一年地呼吸煤尘导致许多人在晚年患上肺部疾病。正如历史学家s.yorke强调指出的那样,“煤炭开采业肯定是英国有史以来对男人、女人和儿童最严重的剥削之一”(98)。  

工厂里的孩子们  

拥有动力织机等新型蒸汽动力机器的工厂是工业革命的伟大发展,但它们是有代价的。这些地方,尤其是纺织厂,又黑又吵,还故意保持潮湿,让棉线更柔软,不易断裂。新的制造业机械化意味着基本劳动力不再需要什么技能。孩子们被要求到机器下面清理棉花废料以供再利用,或者修理断线或清除机器上的堵塞物。这通常是危险的工作,因为机器可能无法预测。一台巨大的织机可能会突然停止运转,沉重的部件掉落下来,可移动的部件(如锭子)像 ... 一样飞来飞去。  

在工厂里,孩子们像周围的成年人一样工作,每周工作6天,轮班12小时。对于雇主来说,12个小时很好地将一天一分为二。由于这些机器每天24小时运行,一名孩子下班后会回到温暖的床上,而使用者则滚出床铺开始自己的轮班,这种做法被称为“热床”。儿童是最廉价的劳动力,雇主在使用他们方面并不迟缓。童工的工资比男性便宜80%,比女性便宜50%。儿童的优势在于手指灵活,身体较小,可以进入成人无法进入的地方和机械下。他们还比成年人更容易受到主管的欺凌和威胁,而且他们无法反击。  

孩子们还可以在类似于契约的制度下向工厂主当学徒。教区给父母提供了资金,让他们的孩子在工厂工作。这种做法很常见,直到1816年才对孩子们工作的距离设定了限制——64公里(40英里)。  

英国工厂的劳动力中约有三分之一是儿童。1832年,当工业革命进入最后十年时,这些孩子仍然在工厂里承受着令人震惊的工作条件,正如议员迈克尔·萨德勒(michaelsadler)所描述的那样,他敦促改革:  

甚至,此时此刻,当我代表这些受压迫的孩子们发言时,还有多少他们仍在辛苦劳作,被限制在暖气十足的房间里,浑身是汗,被车轮的轰鸣声惊呆了,被有毒的恶臭毒害了。油脂和汽油,直到最后,他们疲惫不堪,几乎赤身裸体,跳入恶劣的空气中,瑟瑟发抖地爬到床上,一群年轻的工友刚刚从床上爬起来。这就是他们中的许多人充其量的命运,而在许多情况下,他们患病、发育不良、残废、堕落、被毁灭。  

穷人和孤儿  

无家可归且在其他地方没有报酬的工作的儿童,如果是男孩,经常被训练成“擦鞋人”,即在街上擦鞋的人。慈善组织给了这些穷人这个机会,这样他们就不必去臭名昭著的济贫院。济贫院于1834年建成,故意将其打造为一个可怕的地方,以至于它除了维持居民的生存外几乎没有什么作用,因为他们相信,任何更多的慈善行为只会鼓励穷人不再费心寻找有报酬的工作。济贫院涉及顾名思义的工作,但这确实是一项乏味的工作,通常是令人不愉快且重复的任务,例如压碎骨头制造胶水或清洁济贫院本身。难怪,考虑到济贫院里的肮脏生活,  

... 劳工改革  

最终, ... 完成了刚刚起步的 ... 努力实现的目标,从1830年代开始,工厂和矿山工人(包括儿童)的处境开始慢慢改善。此前,各国 ... 原则上一直不愿限制贸易,更倾向于采取自由放任的经济方针。更糟糕的是,许多议员本身就是大型雇主。然而,议会通过了几项法案,试图限制雇主对其劳动力的剥削并制定最低标准,尽管并不总是成功。  

第一个受到工人剥削限制的行业是棉花行业,但很快新法律就适用于任何类型的工人。1802年《学徒健康与道德法》规定,童学徒每天工作时间不得超过12小时,必须接受基础教育,每月必须参加教堂礼拜不少于两次。随后又出台了更多法案,这次适用于所有童工。1819年《棉纺厂和工厂法》限制9岁或以上儿童的工作,16岁以下的儿童每天工作时间不得超过12小时。儿童可能的工作时间为上午6点至晚上9点  

尽管新规定存在许多滥用行为,但 ... 检查员的任务是确保新规定得到遵守。例如,这些官员可能会要求任何童工提供年龄证明,或要求校长提供证明特定儿童已接受所需教育时数的证明。  

渐进的变化遵循早期的行为。1842年《矿业法》规定,10岁以下儿童不得从事地下工作。1844年的《工厂法》将任何人每天的工作时间限制为12小时,危险机器必须放置在单独的工作空间中,并且对雇主施加了卫生法规。1847年《工厂法》进一步将工作日最多限制为10小时,活动人士长期以来一直游说 ... 减少工作时间。新法律仍有许多滥用者,许多父母仍然迫切需要童工带来的额外收入,但更广泛的社会对使用童工的态度终于发生了变化。  

像查尔斯·狄更斯这样的作家写了《雾都孤儿》(1837)等谴责性的作品,指出了贫困儿童的困境。在维多利亚时代的道德主义中,许多人现在希望孩子们能够更长久地保持他们的纯真,不要那么早地受到成人生活的诱惑和道德陷阱。1889年,国家防止虐待儿童协会成立,秉承“童年值得保留,但如果不加以保护,可能会失去童年”的理念。艺术继续刺痛着人们的良心。jmbarries饰演彼得潘1901年首次出版的《童年》证实了这种态度的转变,也证实了童年本身就是一件有价值的事情,是一件不应该在矿山和工厂的日常工作中被抹 ... 的宝贵事物。

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